Grafene verso l’elettronica indossabile e smart

Il grafene, il materiale delle meraviglie è entrato nell'alveo dellla stampa 3D, ma l'ultimo risultato riguarda un'applicazione di tecnologie indossabili.

Un’antenna a base di grafene flessibile e più ecologica di quelle in metallo disponibili oggi sul mercato è quanto ha progettato e realizzato un team di ricercatori dell’Istituto per la Sintesi Organica e la Fotoreattività del Consiglio Nazionale delle Ricerche (Isof-Cnr) e Chalmers University of Technology in collaborazione con STMicroelectronics di Catania e Nokia Technologies.

La soluzione sperimentata dagli scienziati è un altro passo verso l’utilizzo su larga scala del materiale delle meraviglie, e potrebbe facilitare la diffusione dell’elettronica basata sulla “comunicazione in prossimità” Near Field Communication (NFC), la tecnologia che consente a due dispositivi di connettersi in modalità wireless a breve raggio, e scambiare dati in modo sicuro e veloce. I risultati sono pubblicati su Materials Today.

La sostituzione dei metalli con materiali più leggeri, economici e a minore impatto ambientale è un obiettivo della tecnologia moderna e interessa anche l’elettronica di consumo. In quest’ottica, per realizzare le antenne, i ricercatori hanno utilizzato un materiale laminato di grafene (noto comeG-paper), fabbricato comprimendo strati di scaglie di grafene.

 

Processo di fabbricazione del dispositivo in laminato di grafene

(a, b) Antenna-braccialetto flessibile depositata su seta (c) Il braccialetto NFC è usato per aprire un lucchetto elettronico

 

Le antenne in G-paper potranno essere integrate facilmente in supporti come tessere, chiavi elettroniche, carte di sicurezza e anche dispositivi elettronici indossabili come braccialetti.

Dopo centinaia di migliaia di cicli di piegatura ripetuti, le antenne hanno mostrato un calo trascurabile delle prestazioni poiché le singole placche di grafene scorrono facilmente una sull’altra senza perdere la forte connessione elettrica tra loro.

Sono inoltre perfettamente compatibili con le tecnologie standard, e non richiedono particolari hardware e software per comunicare con altri dispositivi elettronici.

Abbiamo ottenuto alte prestazioni grazie all’intensa ottimizzazione dei dispositivi – spiega Vincenzo Palermo di Isof-Cnr che ha coordinato lo studio –. Siamo partiti da un confronto sistematico e una selezione di diversi G-paper, sia prodotti in laboratorio che disponibili in commercio a basso costo e su larga scala. Con questi dati e la modellazione al computer è stato quindi scelto il design ottimale dell’antenna. Il progetto finale è stato poi laminato su vari substrati rigidi o flessibili, come plastica e carta, e su tessuti. Infine, e abbiamo verificato la performance dell’antenna che è stata in grado di scambiare dati con lettori NFC commerciali e con telefoni cellulari standard”.

I risultati ottenuti – conclude Alessandra Scidà del Cnrdimostrano che queste antenne, grazie alle caratteristiche del materiale e alla tecnologia costruttiva, possono sostituire quelle di metallo, garantendo elevate prestazioni in termini di conduttività, ma con un consumo di energia inferiore e una maggiore compatibilità ambientale”.

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