Protolabs stampa in 3D con cromo cobalto

cromo cobalto

Protoabs ha deciso di utilizzare il cromo cobalto per la stampa 3D per dare una risposta a quei pazienti che necessitano rapidamente di articolazioni ortopediche o impianti dentali resistenti creati su misura per loro.

Il cromo cobalto è noto infatti per il suo elevato rapporto resistenza-peso, resistenza alla corrosione e allo scorrimento e per la possibilità di ottenere lucidature estremamente lisce.

Con basso contenuto di nichel la superlega ha un'eccellente biocompatibilità che la rende ideale per applicazioni ortopediche e dentali.

Protolabs è in grado di produrre i pezzi in cromo cobalto anche in un solo giorno lavorativo.

Come spiega Andrea Landoni, Product Manager per la stampa 3D di Protolabs, "il cromo cobalto è uno dei materiali più duri che si conosca. Può essere lucidato fino a raggiungere una superficie estremamente liscia ed è molto resistente all'usura, rendendolo ideale per applicazioni mediche come le articolazioni di ricambio. Il vantaggio della stampa 3D è che possiamo produrre qualsiasi forma o geometria si desideri, ed è un modo economico per produrre applicazioni una tantum personalizzate sul singolo paziente".

Il processo di stampa 3D utilizzato da Protolabs per la produzione con cromo cobalto è la sinterizzazione laser diretta del metallo (DMLS), con cui può produrre parti a risoluzione molto fine, fino ad una dimensione minima di 1,00 mm con uno spessore di parete anche di un solo millimetro.

La tecnologia DMLS utilizza un raggio laser ad alta potenza controllato dal computer per fondere insieme gli strati della polvere metallica.

Uno dei problemi del cromo cobalto è che è talmente resistente all'usura che è molto difficile lavorarlo utilizzando altre tecnologie come la lavorazione CNC.

Le proprietà dei pezzi prodotti con tecnologia DMLS sono uguali o migliori di quelle dei metalli lavorati e il processo è l’ideale quando la geometria o la struttura di un pezzo non è semplicemente possibile utilizzando qualsiasi altro processo produttivo.

"Per tutti questi motivi - spiega Landoni - la possibilità di utilizzare la DMLS per il cromo cobalto fa una grande differenza nel settore medicale, sia che si tratti di produrre dispositivi o apparecchiature mediche, sia che si tratti di impianti o articolazioni".

Protolabs soddisfa lo standard del sistema di gestione della qualità ISO 13485 in campo medico, rispondendo così ai requisiti di sicurezza prescritti dalle normative vigenti.

 

 

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