L’esercito americano vuol creare la più grande stampante 3D a metallo

3D Systems si è aggiudicata un contratto da 15 milioni di dollari da parte del Combat Capabilities Development Command Army Research Laboratory (ARL) dell'eservito statunitense, per creare la stampante 3D in metallo più grande, più veloce e precisa al mondo.

Nelle intenzioni dello US Army si tratta di una stampante destinata a rivoluzionare la supply chain delle munizioni e a influire sui veicoli da combattimento di nuova generazione, gli elicotteri e la capacità di difesa aerea e missilistica.

3D Systems e il National Center for Manufacturing Sciences (NCMS) hanno ricevuto finanziamenti per creare la nuova stampante e collaboreranno con ARL e il programma Advanced Manufacturing, Materials and Processes (AMMP) per promuovere l'innovazione militare.

L'esercito degli Stati Uniti ha utilizzato la stampa 3D per due decenni per rinnovare le parti usurate e creare strumenti personalizzati.

Una volta sviluppato il nuovo sistema, l'esercito sfrutterà la propria esperienza produttiva collocandolo su larga scala nei propri depositi e laboratori.

Successivamente, 3D Systems e i suoi partner pianificano di rendere disponibile la nuova tecnologia di stampa 3D ai principali fornitori di prodotti aerospaziali e della difesa per lo sviluppo di piattaforme militari.

In ciascuno di questi casi, la grande precisione della stampante progettata consentirà una progettazione e produzione più efficiente di parti durature a lungo termine con un utilizzo ridotto del materiale, oltre a un time-to-market più rapido con parti in circolazione.

3D Systems prevede che lo spazio di costruzione della stampante sia 1000 mm x 1000 mm x 600 mm, con la possibilità di costruire uno spessore minimo della parete di 100 μm e uno spessore del layer di 30 μm. Si tratta di un aumento significativo rispetto alle attuali stampanti 3D a metallo di grandi dimensioni che hanno uno spazio di costruzione di 500 mm x 500 mm x 500 mm.

Oltre a creare una nuova soluzione a metallo all'esercito, 3D Systems valuterà anche la fattibilità di integrare le nuove tecnologie e i processi nel suo attuale portafoglio di tecnologie di stampa 3D.

Secondo Joseph South, program manager additive manufacturing di ARL "Fino ad ora, le stampanti 3D laser a letto in polvere sono state troppo piccole, troppo lente e troppo imprecise per produrre sottosistemi di combattimento terrestri di grandi dimensioni. Il nostro obiettivo è affrontare questo problema frontalmente con il supporto di alleati e partner che aiutano l'esercito nell'esecuzione di attività di cooperazione per la sicurezza a sostegno di interessi nazionali comuni e che aiutano a mettere a disposizione nuove capacità per le supply chain della sicurezza nazionale".

E per Chuck Hull, co-fondatore e chief technology officer di 3D Systems, "Attraverso questo progetto, non vediamo l'ora di offrire un sistema di produzione funzionante come nessun altro".

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