Alstom, pezzi di ricambio in due giorni con la stampa 3D

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Alstom crea soluzioni di mobilità che offrono basi sostenibili per i trasporti del domani, promuovendo l’innovazione nella produzione di pezzi di ricambio attraverso la fabbricazione additiva e la stampa 3D in generale per operazioni di manutenzione e riparazione ondemand.

Sfruttando il 3D l’azienda sta riducendo al minimo i tempi di lavorazione per i clienti, garantendo la continuità operativa delle reti di trasporto.

Di recente Alstom ha consentito a uno dei suoi clienti, la rete tranviaria algerina Sétif Tramways, di evitare di dover attendere circa 45 giorni e di dover spendere migliaia di euro a causa di un problema di manutenzione.

Sétif ha scoperto che i fari dei tram si rompevano a causa dell’accumulo di acqua e pietre che entravano da piccoli fori durante la corsa. Così, ha contattato Alstom richiedendo con urgenza pezzi di ricambio per tappare i buchi e prevenire ulteriori danni ai tram.

Alstom ha quindi utilizzato la stampante Stratasys F370 con tecnologia FDM  del suo centro di stampa 3D interno per creare drenaggi in gomma e sigillare i fori nei fari dei tram. Una dozzina di questi pezzi è stata progettata, fabbricata e consegnata in sole 48 ore.

È stato evitato il tempo minimo di attesa di tre settimane generalmente richiesto dalle tecniche di fabbricazione tradizionali, con una riduzione degli interventi sulla rete tranviaria.

Oltre al risparmio sui costi ottenuto grazie alla riduzione dei tempi di lavorazione, l’impiego della stampa 3D FDM di Stratasys al posto dei metodi di stampaggio o di fusione, più costosi e laboriosi, ha comportato un ulteriore risparmio per Sétif, che ha registrato una riduzione dei costi fissi dell’80%.

Nel complesso il progetto ha consentito un risparmio di circa 6.000 euro di costi fissi.

Per Alstom, la capacità di produrre pezzi di ricambio singoli e di evitare gli alti costi e i lunghi tempi di esecuzione richiesti dagli attrezzaggi convenzionali rappresenta un vantaggio significativo. Tuttavia, come spiega Jaume Altesa, responsabile del centro di stampa 3D Alstom a Barcellona, senza materiali di stampa 3D avanzati e robusti, capaci di sopportare le sollecitazioni di veicoli di trasporto pesanti e in movimento, l’impresa sarebbe vana.

Ad esempio, Alstom ha stampato in 3D i tappi di drenaggio in gomma per Sétif utilizzando un materiale elastomerico avanzato e altamente resistente chiamato FDM TPU 92A.

Combinando flessibilità ed elasticità con resistenza all’abrasione e allo strappo, questo elastomero si è dimostrato ideale per le esigenze di un uso esterno prolungato e le parti prodotte funzionano ancora oggi.

Nel 2018 Alstom ha contribuito a impostare il progetto Sétif Tramway in Algeria, fornendo 26 tram Citadis per il primo tram pubblico della città. Alstom opera nel paese da più di 60 anni ed ha fornito sistemi tranviari integrati anche alle città di Algeri, Orano e Costantina.

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